吃辣椒像吸毒一樣容易上癮


有一個飲食調查的節目, 數萬觀眾參加評選的十大流行菜品排行榜中, 辣者--麻辣小龍蝦、 香辣蟹、 剁椒魚頭、 水煮魚囊括了前四名。 辣椒為什麼會受到如此熱烈的歡迎?

首先, 套用一句俗語說, 辣椒全身都是寶。 辣椒富含維生素C, 每100克辣椒維生素C含量高達198毫克, 居眾多蔬菜之首位。 給辣椒命名為「紅色藥材」的匈牙利科學家吉奧爾吉, 因為成功地從1克紅辣椒中提取出2毫克維生素C, 獲得了1937年的諾貝爾化學獎。 辣椒的果皮含有辣紅素, 辣紅素是一種安全性能好、 具有一定營養價值和藥理作用的天然食用色素, 價格非常昂貴, 完全純化的產品每公斤高達4萬美元。

辣椒的隔膜和胎座組織中含有辣椒素, 所以讓人感到辛辣、 刺激。 把這個特性利用到軍事上, 可以製成催淚彈、 催淚槍或防衛武器。 美國的警察就經常使用辣椒噴劑來對付那些「看起來還沒有必要用槍」的歹徒。

不過, 近年來辣椒素最惹人注目的特點還是其減肥功能。 日本有研究表明, 辣椒素可以提高人體新陳代謝率, 加快消耗量。 為了驗證這個理論, 日本某電視台曾經找人上節目做實驗, 沒想到受試者體重在1星期內便減了 3公斤, 一個月下來減了8公斤。 英國也有一位女士利用辣椒成功減肥, 並受到宣傳。 於是辣椒減肥很快風靡全球。

然而食辣是否一定能帶來細腰的效果, 多數醫生是持懷疑態度的。 因為從醫學上看, 辣椒素固然能促進循環使皮膚發紅、 發熱, 但它同時會迅速耗盡進行神經傳導的p物質, 導致局部皮膚不再發汗、 發熱, 效果無法持續。 這個理論可以解釋為什麼辣椒具有鎮痛功能。 我們比較熟悉的辣椒創口貼, 就是用辣椒素迅速消耗神經傳導p物質的功能, 阻斷了痛覺的傳導。 同時, 它還可以解釋辣椒和胃的關係: 在動物實驗中, 科學家發現微量的辣椒能保護胃的黏膜, 因為微量的辣椒素會刺激胃部的血管, 進而保護胃壁; 但大量的辣椒已經破壞神經末梢的感覺, 讓胃更容易受到傷害。 如此看來, 某些利用辣椒成功減肥的例子可能只是由於過量進食辣椒, 傷害了胃, 影響了人體對其他營養物質的吸收所致。

事實上, 辣椒真正讓人著迷的地方並不在於它所有的利用價值。 辣椒素會刺激舌頭、 嘴的神經末梢, 人的大腦會立即命令全身「戒備」--心跳加速、 唾液或汗液分泌增加、 腸胃加倍「工作」, 同時釋放出內啡肽。 若再吃一口, 腦部又會以為有痛苦襲來, 釋放出更多的內啡肽。 內啡肽是直接或間接地給人帶來快感的腦內物質, 它與嗎啡一樣讓人興奮, 而且作用比嗎啡強10倍。 所以吃辣椒有點像吸毒, 很容易上癮。

其實, 辣味不是味覺, 而更多的是一種痛覺。 辣的英文解釋為hot、 sting、 ruthless等, 再翻譯過來則是熱的、 刺痛的、 無情的……但是辣味對味覺有很好的促進作用, 因為味蕾接觸到辣椒素會變得更加敏感。


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中國文化 辣椒 美食


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