[聖誕節特輯] 唐代就已經有聖誕節?

在很久很久以前, 有一群來自遙遠國度的神秘男子。 他們一身白袍, 手上拿著一本寫滿未知符號的書。 他們的首領說著神秘的語言, 一路上不少人都對他們十分好奇, 互相詢問著他們來自何處……

要是你以為小編想說故事, 那就猜錯了。 有很多朋友都知道基督教很早以前就傳入中國, 甚至知道當時的基督教叫做「景教」。 但是你知道他們來中國以後做了些什麼嗎?

其實當時亞述東方教會是古代亞述地區一個很重要的教會, 它曾經廣佈在巴底亞、 伊拉克東部以及伊朗。 在唐代, 派遣了當時一位主教阿羅本(Alopen Abraham)帶領使團來華傳教。 他們沿著絲綢之路來到了中國, 在那段時期, 唐朝歡迎各種外國人, 從阿拉伯的穆斯林、 敘利亞基督教教徒、 突厥人到波斯人。

公元635年, 即唐代貞觀九年阿羅本率聶斯脫裡派傳教團從波斯抵達唐朝首都長安。 唐太宗命唐朝宰相房玄齡到長安西郊迎接傳教團, 並親自會見了阿羅本主教。 這就是最早期基督教傳入中國的記錄, 當時唐代開明盛世, 歡迎來自各國的使團、 宗教團體。 而來到中國, 主教少不免宣揚自己教派。 而唐太宗聽過他們的教義, 覺得是導人向善的好事。 於是景教為唐朝所認可, 唐朝政府資助其在長安義寧坊修建寺院。 這座寺院就是大秦寺。 大秦寺位於中國西安周志縣城東南20公里的終南山北麓, 是當時景教的中心。 景教在中國可謂有著一定的影響力, 因為高宗時, 賜號阿羅本為「鎮國大法王」, 並下詔於諸州建景寺。 往後教堂亦掛上歷代唐朝皇帝像, 使景教得以廣泛流傳。

後來景教在781年刻了一塊石碑, 這就是「大秦景教流行中國碑」。 這塊石碑記錄了景教傳入中國之後的情景以及對自己教義的宣揚。 當中就記錄了大家熟悉的故事, 原文是這樣的: 「神天宣慶, 室女誕聖」, 室女是處女的婉稱, 大家看出來是什麼故事嗎?

石碑上記錄的還包含很多當時教派的情況, 例如他們如何來到中國, 如何在中國落地生根。 當中就這麼一句「代宗文武皇帝。 恢張聖運。 從事無為。 每於降誕之辰。 錫天香以告成功。 頒御饌以光景眾。 」

每於降誕之辰。 錫天香以告成功。 頒御饌以光景眾。 這看上去好像很熟悉, 降誕之辰難道就是聖誕節? 確實很多人都相信這是最早的在中國的聖誕節的記載。 因為在當時景教是依靠著朝廷才有這良好的發展。 所以皇帝每年都會對景教賜香、 並現身教堂以示支持。 這就很可能選擇對景教而言重要的一天, 而根據記載「降誕之辰」應該就是今天的聖誕節。 但是到底是哪天, 現在學界還沒有定論。

不過想到唐代就已經有聖誕節, 還是有點興奮呢。


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