「大器晚成」的本義,應該是什麼?

「大器晚成」是一個常見的成語, 大多數成語詞典的解釋是: 「大才需經過長期磨煉方有成就。 現指成名較晚的人」, 卻沒有指明「大器」為何物。 一些對「大器」所做的解釋很含糊: 「古時指貴重的器物, 現比喻大才」。

那麼, 「大器」到底指的是什麼呢? 當中的意義十分複雜。 「大器晚成」最早的出處是《老子》四十一章: 「明道若昧, 進道若退, 夷道若纇, 上德若穀, 大白若辱, 廣德若不足, 建德若偷, 質真若渝, 大方無隅, 大器晚成, 大音希聲, 大象無形。 」 仔細看看這當中的對比關係, 「大方無隅」即「最方正的東西沒有棱角」, 「大音希聲」即「最大的聲音沒有聲音」, 「大象無形」即「最大的形象沒有形狀」。 但是為什麼「大器晚成」卻是代表著貴重的事物需要很長時間才成型呢? 現在著名語言學家王光漢就著近代出土的帛書就為我們提供了答案。

長沙馬王堆出土的《道德經》帛書甲本此句殘缺, 乙本此句「晚」作「免」, 為「大器免成」。 「晚」從「免」得音, 上古音自可相通。 而且從這點來推論, 「成」其實也很可能是另外一個字的通假。 《說文解字》和其他古籍就為我們提供了線索。 「器」, 《說文》釋之為皿, 段玉裁注: 「有所盛曰器。 」《史記·律書》「其于兵械尤所重」, 張守節《正義》曰: 「內成曰器, 外成曰械。 」 《後漢書·公孫述傳》「器械之饒, 不可勝用」, 李賢注: 「內盛曰器, 外盛曰械。 」

大家看到了嗎? 同樣一句對於「器械」的解釋, 卻存在著「內成曰器, 外成曰械」, 以及「內盛曰器, 外盛曰械。 」這兩種解釋, 可見「成」和「盛」其實在古代是相通的。

 

在此盛的意思, 就是盛載。 這樣來說「大器晚成」很可能就是「大器免盛」。 何為「大器免盛」呢? 其實就是說越是大的器皿, 越是不能承載東西。 這樣解釋, 就更能夠符合這整段話的意思。 「最方正的東西沒有棱角」、 「最大的東西不能盛載」、 「最大的聲音沒有聲音」、 「最大的形象沒有形狀」, 這樣解釋更加能夠體現本義。

可是為什麼我們現在會認為「大器晚成」的意思是「貴重器物需要長時間才能完成。 常比喻大才之人成就往往較晚」? 這就是韓非子的「錯」了, 大家都知道「不鳴則已、 一鳴驚人」這個成語故事。 這個故事出自《韓非子·喻老》, 而在這個故事中韓非子就以楚莊王作為例子, 最後就有了這句: 「莊王不為小害善, 故有大名; 不蚤見示, 故有大功。 故曰: 大器晚成, 大音希聲。 」就是這句話, 使得以後大家都對「大器晚成」的意思有了誤解。 漢代張衡《論衡·狀留篇》: 「大器晚成, 寶貨難售也。 」《三國志·魏志·崔琰傳》: 「琰從弟林, 少無名望, 雖姻族猶多輕之, 而琰常曰: 『此所謂大器晚成者也, 終必遠至。 』」


wechat(4)

關鍵字

長知史


上一篇
下一篇




相關文章 :