古人寫書真的沒有標點嗎?

大家看古書整天會有一個感覺, 古人寫書好像不用標點的。 確實有很多古書, 密密麻麻的都是字, 中間沒有標點的。 這就使得我們讀古書有了第一個問題: 句讀。 往往讀古書的第一個訓練就是加標點, 標點加錯了, 這個句意也錯了。 但古書為什麼會沒有標點呢? 這背後其實有著很大的誤解, 其實古人是有標點的, 而且數量也不少。

其實一直以來古文都是有標點的, 比如春秋時期的《侯馬盟書》中使用一條或者兩條短線表示重文, 是標點的一種。 漢代馬王堆出土的《老子》帛書, 當中的標點系統已經比較複雜, 除了之前的單、 雙短橫外, 還有拐角符號, 三角符號, 圓點符號, 方塊符號等, 用法也各異。 現在能夠看到的宋代刻本, 其實也有標點。 宋刻本陸德明《經典釋文》就已經有頓號作分隔。 一些比較複雜的書, 像是《尚書表注》就已經有以圓圈、 方塊、 黑三角、 扁長條, 半圓等圖案作為標點。 這種複雜的標點方式, 到了宋代漸漸簡化成為一個圓圈, 作為分隔。 甚至在《說文解字》中收錄了這樣一條: 「丶, 有所絕止, 丶而識之也。 」也就是「丶」是古人表示停頓的方式。

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雖然我們現在可以找到不少有標點的古書, 但為什麼古人不加以利用標點呢? 其實這就和我們古代的文章結構、 學習方式有關了。

大家都知道之乎者也, 往往之乎者也就是代表著句子的停頓、 分隔。 古人其實也是利用這種方式來表達自己文章的停頓, 尤其是在一些韻文中常常用到這種方式。 《詩》中用重複的形式、 整齊的句子, 《騷》中用「兮」表示一句結束, 另外如韻腳、 語氣助詞等。 《文心雕龍‧章句》就談到了寫文章時採用虛詞協助讀者斷句的問題: 「又詩人以『兮』字入於句限, 《楚辭》用之, 字出於句外。 尋兮字承句, 乃語助餘聲。 舜詠《南風》, 用之久矣, 而魏武弗好, 豈不以無益文義耶! 至於"夫惟蓋故"者, 發端之首唱; 『之而於以』者, 乃劄句之舊體; 『乎哉矣也』者, 亦送末之常科。 據事似閒, 在用實切。 巧者回運, 彌縫文體, 將令數句之外, 得一字之助矣。 外字難謬, 況章句歟。 」

其次就是古人的學習方式, 《禮記‧學記》說: 「比年入學, 中年考校。 一年視離經辨志, 三年視敬業樂群, 五年視博習親師, 七年視論學取友, 謂之小成」古人其實很重視句讀的訓練, 因為明辨句讀是讀懂古書的起點。 假使斷句沒有錯誤, 也就可以證明對古書有了初步的瞭解。 所以這就是說, 小孩讀書一年以後, 要考查「離經辨志」, 所謂「離經」, 就是句讀經典的能力。 當然, 能點句無誤, 還不能說就是完全瞭解了; 但是, 反過來說, 如果點句有誤, 那就一定是對古書某些詞句沒有讀懂。 現存的古書, 經過標點的只是一小部分。 我們要具備閱讀古書的能力, 首先就要培養句讀的能力。

要是句讀做不好, 就很容易鬧出笑話, 就像曾經有一本坊間的《資治通鑑》, 當中〈梁紀〉中就有這樣一句話「諸壘相次土崩, 悉棄其器甲, 爭投水死者十餘萬, 斬首亦如之。 」什麼叫「爭投水死者十餘萬」? 這很明顯就是句讀的基本功沒做好, 看見「悉棄其器甲」就以為句子要停頓了。 正確的句讀是: 「諸壘相次土崩, 悉棄其器甲爭投水, 死者十餘萬, 斬首亦如之。 」是說戰況大敗, 無力抵抗是士兵爭相逃亡的情景。


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