廉潔為何叫「兩袖清風」?

古時人們說官吏廉潔, 往往用「兩袖清風」形容。 現代常借用「兩袖清風」來讚揚廉潔奉公的幹部, 「兩袖清風」與「廉潔」有什麼聯繫呢?

古人穿的衣服, 不像我們現代人穿的衣服有口袋。 平民百姓的衣襟向右掩, 在腰間束帶, 隋身攜帶的散碎東西可揣在懷裡。 官員則穿長衫, 袖子特別寬大, 便於放些銀兩、 詩詞文章等。 我們現在說貪官污吏把受賄的錢財放進自己的衣袋裡, 古代的貪官污吏卻是把受賄的錢財放進自己的衣袖裡。 倘若官吏廉潔, 沒有貪贓枉法受賄, 衣袖當然是空的, 只有「清風」, 所以「兩袖清風」就成為表官員廉潔的借用語了。

而「兩袖清風」這個成語從何而起呢? 這就不得不提明朝一代忠臣于謙, 于謙是明朝著名的民族英雄和詩人。 他二十四歲中進士, 不久就擔任監察御史。 明宣宗很賞識他的才能, 破格提升他為河南、 山西巡撫。 儘管身居高官, 他過的生活非常儉樸, 吃住都十分簡單。

明宣宗去世以後, 九歲的太子繼位, 史稱明英宗。 因皇帝年幼, 宦官王振專權。 他勾結內外官僚作威作福, 大臣都叫他為「翁父」。 于謙看不慣他專擅朝政, 從不逢迎他。 為此, 王振對於謙非常忌恨。 當時外省官員進京朝見皇帝或辦事, 都要賄賂朝中權貴, 否則寸步難行。 于謙在擔任巡撫從外地回京時, 他的幕僚建議他買些蘑菇、 絹帕、 線香之類的土特產孝敬權貴。 于謙不這樣做, 他甩了甩兩隻寬大的袖管, 說: 「我就帶兩袖清風! 」

回到家裡, 于謙就寫了一首題為《入京》七絕詩。 他在詩中寫道:

絹帕蘑菇與線香, 本資民用反為殃。

清風兩袖朝天去, 免得閭閻話短長。


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長知史


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