「三星高照」是指什麼?

中國歷來有「五福壽為先」的說法, 人們常用「福如東海, 壽比南山」, 來祝福長輩健康長壽。 不但長壽, 福氣、 爵位也是國人千年以來的追求。 而道教創造出了福、 祿、 壽三星的形象, 就是其中一種方式詮釋了抽象的長壽、 福氣、 爵位如何在我們現實世界運作。 同時「三星高照」, 也就成了中國最為流行的一句對別人祝福的吉祥用語。

福、 祿、 壽三星崇拜, 來源於中國遠古對星辰的自然崇拜。 它們的原型, 均為星宿。 壽星, 位於南極天狼星之南。 主管天下一切人等的壽命, 成為中國人崇拜的壽神。

福星即木星, 是五大行星中最大的一顆, 中國古代又叫「歲星」。 木星成為福星, 與中國古代的天文曆法以及與此相關的民俗有很大的關係。 古人將木星在天空中自北向西、 南、 東的運行劃分為十二段, 稱「十二次」, 又稱「十二宮」。 木星圍繞太陽公轉的速度, 正好是地球的十二分之一。 也就是說, 木星每前進一宮, 就代表了地球上的一年, 所以木星也被稱為「歲星」。 由於木星標誌著舊的一年的結束和新的一年的開始, 所以它很早就成為人們在年終辭舊迎新時祭祀的對象。 人們祈求歲星能夠給新的一年帶來好運、 平安和健康, 於是歲星就順理成章地成為了降福的福星。

祿神信仰同樣來源於原始的星辰崇拜, 民俗中又稱為「文昌帝君」、 「祿星」等。 《史記‧天官書》中說: 「斗魁戴匡六星曰文昌宮: 一曰上將, 二曰次將, 三曰貴相, 四曰司命, 五曰司中, 六曰司祿。 在斗魁中, 貴人之牢。 」其中的司祿, 就是專管人間功名利祿的祿星。 科舉制度盛行以後, 考取功名, 成為古代士子們實現其報效國家、 光宗耀祖的惟一途徑。 於是, 主管人間爵祿的司祿星, 就成了主宰士人命運的神靈, 天下的讀書人無不對它頂禮膜拜, 奉若神明。

中國很早就將天上的星辰, 與人世間的吉凶禍福、 疾病壽夭相聯繫了。 天上的星星往往是反映在人間將會發生的事情。 在古代中國, 不僅統治階級利用星相來推行所謂的王道教化。 而在道教的影響力日益加強的年代, 也賦予天上的星星更多玄幻的意涵。 於是福、 祿、 壽三星的信仰, 逐步滲入中國傳統文化的之中, 成為中國古代民間世俗生活理想的真實寫照。 它不像其他的神靈那麼威嚴, 難以接近, 而是對老百姓具有非凡的親和力。 人們對它們頂禮膜拜, 主要在於它們是人間幸福安樂、 健康長壽的象徵。 所以, 三星也必然地成了民間繪畫的重要題材, 常見的是三星繪於一圖, 福星手拿一「福」字, 祿星手托一隻金元寶, 壽星一手托著壽桃、 一手拄著枴杖。 在一些節日裡, 民間還可以把這種繪畫當作禮品贈送與人, 用來表達贈送者的美好祝願。 這時, 三星的神性幾乎蕩然無存了, 剩下的就只有美好祝願的意象表達了。


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