【家族傳承系列】風雨飄搖大清 咸豐帝之應對

作者: Esmond Poon 

今日起我們開一個新題目, 嘗試以歷史上的繼位君, 探討現代家族企業傳承的問題和應對。

清朝有一位頗具爭議的皇帝, 他在位期間發生太平天國之亂, 亦遭遇到西方列強入侵, 所謂「數千年來未有之變局」, 開啟了中華近代屈辱史; 另一方面, 他亦大膽起用漢人, 風雨飄搖之間舉棋若定, 最終保住了家族的江山。

他當年所面對的, 有如一位剛剛接手家族生意的年輕人, 手上全是舊式作業工廠和一大堆不願改變的老員工, 卻要面對發展迅速的互聯網新時代。 如果說咸豐帝是昏君, 在大部份情況下都有欠公允的。 我們看到, 同樣面對如此變局的家族生意繼承人, 恐怕大部份都做不到咸豐帝的水平, 也恐怕大部份都無法讓家族生意繼續做下去。

史述咸豐帝即位後便勤於政事, 廣開言路、 明詔求賢, 他革除穆彰阿和耆英, 很多史學家認為是德政, 但筆者認為有可能只是一朝天子一朝臣的事情。 重點是一位新君換走前朝舊臣後, 起用一些甚麼人, 以及怎樣起用, 會否有像後世光緒帝一樣, 用人過急遭舊勢力反撲, 之類的問題。

以筆者有限的觀察, 現代家族企業的第二代領袖, 很少有以前影視裡的二世祖坐食山崩、 揮霍無道之類的形象的。 即使有, 一般的商業家族, 亦很少會讓這樣的後裔繼承祖業; 通常表現平庸的二代, 問題往往是猜忌下屬、 守財、 性格保守等為多。 當然亦有表現出色, 甚至青出於藍的二代。 但筆者不會在此指名道姓, 亦請讀者不要對號入坐。 由於家族企業已累積多年的資源, 包括商業網絡、 資本等, 所以他們的承繼人工作重點亦與白手興家的一代十分不同, 這時候他們最關鍵的能力不再是基本的生存, 不必要有一種謀生技能, 用人、 財務管理等成為新的重點。

咸豐帝有一件事例, 說明他有良好的用人能力, 即使在現代家族企業裡, 亦屬中上水平。 他剛登上帝位的時候, 太平天國之亂已經開始了數月, 這時候咸豐帝還未算坐穩, 相信這時候的他還在與前朝的老臣周旋之中。 就在這個時候, 一位大臣名叫曾國藩, 上《敬陳聖德三端預防流弊疏》, 批評咸豐帝只是在小處謹慎而忽視大處、 缺乏求言的誠意、 福威自專等。 史書記載, 咸豐帝將奏摺怒擲於地, 但沒有處分曾國藩。 過幾日後, 咸豐帝再讀一遍, 卻心悅誠服了, 採納諫言, 並且讚賞和重視曾國藩。 後來亦起用了曾國藩對付太平天國, 最終讓老弱的大清中興起來。

這件事裡看到幾個重點, 首先作為老闆, 可以有情緒, 但不要衝動做決定, 如果在不順氣的一刻即殺掉了曾國藩, 就浪費了寶貴的人才; 緩幾天, 待自己恢復平常心後, 可以再審視一次之前不接受的意見, 或會得出更理性的決定; 人夾人緣, 你不一定喜歡每一位下屬, 但將人才放在正確的位置上, 也可以發揮很大作用, 最終得益的還是自己。

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中國文化 咸豐帝 專欄 Esmond Poon 創業家


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