古代人之怎樣打磨玉石的?

最近有網友私訊問道:「原始人是怎樣打磨玉石的,可以打磨出這麼光潔的玉器。他們是用青銅器磨的嗎?」

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這個問題確實很有趣,那就先從「玉豬龍」一名說起吧。其實玉豬龍一名到底何來?不太清楚,因為本來是叫作「玉卷龍」。古代人認為龍的形態就應該是捲曲的,要是伸直了就反而代表不吉利了。所以大家見到皇帝的龍袍、有龍紋的器物,或者是龍形的配飾,當中的龍都是捲曲的。所以正確的名字應該叫作「玉卷龍」。

 

那麼紅山又是什麼呢?紅山文化是中國北方較重要的新石器時期文化,距今約5000至8000年前,持續時間約2000年。既然是石器時期的文明,自然就沒有金屬製品了,那麼他們是怎樣打磨玉器的呢?

 

玉是一種頗為堅硬的石料,先民要製作一件玉器,往往依靠線切割與片切割兩個方法。也就是通過軟線、竹片、木片等工具,蘸磨料對玉石進行切割。他們所用的線通常是馬尾,《淮南子》說道:「馬犛截玉」,就是說用馬尾毛截開玉石。

 

而為了分割玉石,他們需要到一種磨料。《淮南子》說道:「玉待礛諸而成器」。礛諸,古人稱為「攻玉之石」,或者大家熟知的名稱——解玉砂。其實就是找一些硬度比玉石高,但又較脆的礦石,反复敲打使其成為碎末。然後加水成為磨料,用線或者竹片蘸上這些磨料,不停在玉石上來回摩擦。這樣就能切割玉石,或者將玉石打磨成想要的形狀。

 

用這個方法製造玉器,需要極長的時間。像是大家在博物館看到的那些玉器,背後就不知道花費了多少工匠,和多少時間了。不過現在相信大家就知道什麼叫做:「他山之石,可以攻玉」了。

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