後來居上

《史記•汲鄭列傳》:「陛下用群臣,如積薪耳,後來者居上。」

居:處於。後來的超過先前的。用以稱讚後起之秀超過前輩。出自《史記•汲鄭列傳》「陛下用群臣,如積薪耳,後來者居上。」

 


 

 

汲黯是西漢武帝時的朝廷重臣,以剛直正義、敢講真話而受人尊重。他為人、做官都不拘小節,講求實效。他做事雖然表面上不那麼轟轟烈烈,卻能把一個郡治理得井井有條。因此,朝廷把他從東海太守調到朝廷當主爵都尉(主管地方官吏任免的官職)。

 

有一次,漢武帝說要實行儒家的仁政,為老百姓辦好事。沒等皇帝把話說完,汲黯就說:「陛下內心多欲而外施仁義,這是何苦呢?」

 

漢武帝頓時臉色大變,宣佈罷朝。滿朝文武都為汲黯捏了一把汗,擔心他會因此招來大禍。漢武帝回到宮裡以後,對身邊的人說,汲黯這個人也未免太粗太直了。從此以後,汲黯的官職再也沒有被提升。

 


 

 

他當主爵都尉的時候,公孫弘、張湯都還是不起眼的小官,後來,他們都不斷往上升:公孫弘當上了丞相,張湯做了御史大夫,可汲黯還在原地沒動過。

 

有一天,汲黯對漢武帝說:「陛下使用群臣,跟堆柴火一樣,是「後來者居上」啊!」

 

漢武帝當然聽得出這是汲黯在發牢騷。

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