「千里送鵝毛」,古人為什麼要送鵝毛呢?

「千里送鵝毛,禮輕情意重」這句俚語大家耳熟能詳,為什麼送鵝毛能表示深情厚誼呢?

 

這句俚語出自一個有趣的故事。

 


 

 

根據南宋羅泌撰著的《路史》記載,唐朝貞觀年間,雲南土司緬氏為了表示對唐王朝的擁戴,專門派使臣緬伯髙帶了一批貴重的禮物到長安進獻給大唐天子,其中有一隻非常珍稀的白天鵝。一路上緬伯髙對白天鵝精心照料,不敢有絲毫懈怠。

 

不料到了湖北沔陽湖邊時,緬伯髙看到白天鵝口渴,便善心大發,打開竹籠放白天鵝到湖邊飲水。白天鵝飲足水後,馬上精神抖擻,撲騰撲騰翅膀就向雲筲飛走了。緬伯髙一看情況不妙,趕緊追趕,可是一切都晚了,一會工夫白天鵝就消失在緬伯高的視線之中。就在緬伯髙一籌莫展的時候,他突然發現湖邊還留下了一根潔白的鵝毛,緬伯髙靈機一動,想出了一個好主意,他小心翼翼地這根鵝毛用錦緞包好,並寫了一首詩去見唐太宗。詩這樣寫道:

 

「天鵝貢唐朝,山高路遠遙。沔陽湖失寶,倒地哭號啕。上覆唐天子,請饒緬伯髙。禮輕情意重,千里送鵝毛。」

 


 

 

唐太宗看了這首詩後,不但沒有責怪緬伯髙,反而髙興地收下禮物,並回贈絲綢、茶葉、玉器等中原特產,緬伯髙深為感動,久跪謝恩。

 

後來,人們就用「千里送鵝毛」來形容「禮輕情意重」了。歐陽修的《梅聖俞寄銀杏》詩就寫道:「鵝毛送千里,所重以其人。」

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