古代監獄大門上裝飾著的威風凜凜的怪獸叫什麼?

在古代監獄大門上常裝飾著一種怪獸,它外形似虎,威風凜凜,讓人望而生畏。這個怪獸的名字就叫做狴犴,不僅獄門上有它的圖形,有時候在官衙的大堂兩側也擺放著狴犴的圖像。

 

每當官衙長官高居正堂,正襟危坐審理案件時,大堂兩邊狴犴的圖像,能夠烘托出特殊的氛圍。它虎視眈眈,怒目圓睜,維護了公堂肅穆之氣。

 


 

 

這個守護監獄、公堂的怪獸,是龍的兒子之一。

 

古人相信龍有九子,形狀各不相同,狴犴就是龍的第七子。傳說狴犴天生就喜歡訴訟,加上它外形極有威力,別具特徵,所以獄門上裝飾著它的形象,能夠起到震懾罪犯、增添肅殺的氣氛。

 

而衙堂裡的狴犴,也具有強烈的震懾效果,這緣於人們相信傳說中的狴犴仗義執言,而且能明辨是非,秉公而斷。因此把它安置在衙門裡,希望起到公正賢明的象徵作用。

 


 

 

正因為古代的牢獄門前繪有狴犴圖形,所以它也成了監獄的別稱。楊慎《升庵全集》卷九曾如實記載:狴犴,形似虎,有威力,故立於獄門。有關監獄的別稱除了狴犴之外,還有囹圄等稱呼。不同的稱呼,所代表的含義可不同啊。

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