「太」具有大的意思,那「皇太子」就是皇帝最大的兒子嗎?

太和大不僅字形相近,而且淵源頗深,這兩個字在古代常常通用。太具有大的意思,形容極大至高。

 

那麼皇太子,是不是就是皇帝最大的兒子呢?

 


 

 

太子是封建君主或者諸侯王所立的繼承自己事業的嫡子。較早的時候,太子一直是統治者的嫡長子,就是由正妻所生的最大的兒子。這和古代的嫡長子繼承制息息相關,很長一段時間裡古人都堅持「立嫡以長」,如果有嫡子,那麼要立長子。

 

假如沒有嫡子,選擇皇太子的方式是「立子以賢」,要依照所有庶子的德行來決定選立誰為太子。嫡子不一定是統治者最大的兒子,嫡子之外還可能有年齡較長的庶子,即妾室所生的兒子。而後代皇帝選擇繼承人時,也往往不是由長子繼承,所以皇太子也不一定是皇帝的長子。

 


 

 

皇太子地位尊貴,是皇帝法定的接班人,備受朝臣敬仰。為了奪得皇太子的身份,歷史上爭寵奪位的故事並不少見。

 

皇帝的兒子們因為垂涎皇太子的儲位,經常明爭暗鬥,甚至兵戎相見。比如唐太宗李世民就是依靠武裝手段,策劃玄武門事變,殺死自己哥哥太子李建成,才得以被封為太子,最後又登上了皇位。

 

這樣的例子,不勝枚舉。皇太子的位置並非那麼好坐。有時候,皇帝也會因為擔心皇太子謀權篡位,或者出於其他原因而廢黜太子。而皇帝與太子之間的衝突,也不絕於縷。為了鞏固自己的太子地位,有的人不惜弑父,篡奪皇位,比如隋煬帝楊廣就是依靠陰謀,殺死前任皇太子,後來又弑父登位的。

 


 

 

而那些最終未能登上皇位的皇太子,往往結局悲慘,嘗盡了人間艱苦,甚至遭到殺戮,這一切深刻地反映了皇宮中的黑暗與複雜。

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