「天字第一號」是怎麼來的?

一般把排在第一位或者最好的稱作「天字第一號」,這是怎麼回事呢?什麼是「天字」呢?

 


 

「天字第一號」最早的出處是明代凌蒙初《初刻拍案驚奇》卷十八:「那女眷且是生得美貌,打聽來是這客人的愛妾,日日雇了天字一號的太湖船,擺了盛酒,吹彈歌唱俱備,攜了此妾下湖。」

 

這裡是說所租的船是最好的,第一號的,其他的都比不上了。為什麼這麼說呢?這涉及到中國古代的排序習慣問題。

 


 

古人排序依據的原則有很多,有按天干、地支排序的,有按東西南北方位排序的,有按春夏秋冬四季排序的,等等,不一而足,沒有固定的規律。

 

其中有一種方法就是使用《千字文》排序。「天」字是《千字文》首句「天地玄黃」的第一個字,所以被用來指第一或第一類中的第一號,比喻最髙的、最大的或最強的,比如說科舉考試中的號房,第一排就是天字號,第一排的第一個就是天字第一號。

 

這種排法被逐漸認同,到現在為止,還有很多人把最好的、最高的稱為「天字第一號」,或者簡稱為「天字號」,都是這個意思。

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