「座右銘」和座位有關係嗎?

現在大家都拿「座右銘」來鞭策自己,很少有人知道,「座右銘」最初並非是置於座右的銘文,而是一種稱為歌器的酒具,並且和春秋五霸之一的齊桓公有關。

 


 

座右銘最早的來源是仰韶文化的一種帶雙繫圓錐狀的盛水陶器,古人用它從深水中打水。

 

到了春秋戰國時期,演變成一種帶雙耳的青銅容器,兩耳放置在支架兩邊,如果該器物空的時候,它就會呈傾斜狀;如果裝水合適的時候,它會自動轉到正位,其中水不會灑;如果裝滿水,該器物會傾覆,水便全部灑出來!

 


 

春秋五霸之一的齊桓公生前非常喜歡這種歌器,座位右邊總是放著一個歌器,用以警戒自己,不要驕傲自滿。

 

齊桓公死後,國人為他建造廟堂時也沒忘記將此器皿放入廟堂之中供人祭祖。

 


 

有一次,孔子率弟子朝拜齊桓公廟堂,見到這種器皿,不知是何物,便問廟中看管香火的人,方知是歌器。孔子知道歌器的來歷,便給弟子講述當年齊桓公置歌器於座右警戒自己的故事,並教育弟子,讀書學習也是這樣,驕傲自滿必然會招來損失。

 

孔子回去之後,也請人做了一個,放在座右警戒自己。南北朝時,著名科學家祖沖之也曾為齊武帝的兒子蕭子良做過一個歌器,非常成功。

 

可能是後來這種歌器失傳了,也可能是後人感到用文字更能準確表達自己的思想,於是,改用銘文代替歌器放在座右了。這便成了名副其實的警戒鞭策自己的「座右銘」了。

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