為什麼說「雞肋」食之無味、棄之可惜?

「雞肋」本是食品,為什麼成了食之無味、棄之可惜的東西了?這個詞同曹操有關。

 


 

據《後漢書》記載,曹操伐蜀時,進攻不力,退兵又不甘心,正在進退兩難之時,廚師給他送來一碗雞湯。正巧夏侯敦進帳來,請示夜間巡邏的口號。曹操看到碗裡的雞肋,隨口說道:「雞肋!雞肋!」於是夏侯敦傳令官兵,巡夜的口號是「雞肋」。

 

行軍主簿楊修聽到「雞肋」做口號,便教隨行軍士收拾行裝,準備歸程。有人報知了夏侯敦。夏侯敦大吃一驚,過來詢問原由。

 

楊修說:「聽到今夜的號令,就知道魏王很快就要退兵了。雞肋這東西,吃著沒什麼肉,扔了又可惜。正像魏王現在的心情,進攻不能取勝,撤退惟恐別人恥笑。」於是夏侯敦也命手下軍士收拾行囊,準備撤軍。

 


 

正巧曹操晚上睡不著,於是出來巡帳。看到夏侯敦營中士兵正在收拾行囊,大驚失色,急招夏侯敦問明原由。曹操勃然大怒,下令將楊修斬首,以警告三軍。

 

楊修所解釋的「雞肋」是結合曹操當時進退兩難的心情而言的,認為大軍進也不是,退也不是,所以並不是雞肋本身的味道不好,而是借題發揮,有所指的。

 

後來「雞肋」一詞就被作為進退兩難的意思使用了。

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