「黃河清,聖人出」,為甚麼水清聖人就出現了?

古人說「黃河清,聖人出」,還用「河清海晏」來形容天下太平。難道天下太平、聖人出現,真的與黃河水的清濁有關嗎?

古人說「黃河清,聖人出」,還用「河清海晏」來形容天下太平。難道天下太平、聖人出現,真的與黃河水的清濁有關嗎?以現代人的觀點來看,這當然是不科學的。

 

黃河發源於青海省,上游穿行內蒙古時流經高原峽谷,水質較清。而黃河中游流至陝西、河南時,穿行黃土高原,泥沙含量驟然增大,於是水色變得渾黃混濁。此時的輸沙量和含沙量在世界各大河流中居於首位。俗語「跳進黃河也洗不清」,也就是基於黃河水流渾濁,難以洗滌塵垢這一現象才得以流傳。

 

正因為黃河水渾濁,很少清漱,古人才說「河清難俟」、「俟河之清,人壽幾何」,認為黃河水清,時久難待。但是在某些特殊的自然因素的影響下,黃河水質有時也會變得相對清澈。這在熱衷「天人感應」的古人眼中,自然而然地被視作祥瑞的徵兆,預示著天下升平。故此有「黃河清,聖人出」的說法,將黃河水清看作是天下太平、聖人降世的預示。

 

黃河水清是千年難遇的事情,因此「黃河清」也被用來比喻難得一見的事情。《宋史》記載,包公剛正不阿、為官清廉,且不苟言笑,使得當時權貴忌憚不已,所以時人戲稱:包公笑比黃河清,以此比喻難得一見。

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