中國古代的圖書是什麼時候出現的?

中國最早的真正意義上的圖書,應該是竹簡圖書。

中國最早的真正意義上的圖書,應該是竹簡圖書。在此之前,無論是記錄在甲骨上還是金屬上、石頭上的文字,大多都帶有檔案性質,而且有很大的局限性:一則篇幅有限,二則閱讀、攜帶都很困難。因此漢代之前的人們選擇了竹子作為新的文字載體。而後,隨著紙張的普及,竹書才退出了歷史舞台。

 

竹書是將竹子劈成長條狀製成的。一根竹片稱為「簡」,多根「簡」用繩子編起來就成為「冊」,「冊」字就是竹簡被穿起來的象形。冊也稱「編」,又寫作「篇」,用絲繩編的稱為絲編,用皮繩編的叫做韋編。編好的竹簡卷成一束,便成為一卷,長文則可以分為多卷。篇、卷、冊這些量詞沿用至今。很多與竹書有關的字如書籍的「藉」、帳簿的「簿」等,也都使用了竹字頭。

 

歷史上關於竹簡發現的故事很多。漢武帝末年,魯王劉恭為擴張宮室而拆毀孔子故居時,從牆壁中發現了《古文尚書》、《禮記》、《論語》、《孝經》等大批竹簡。據說這是孔子後人為了逃避秦始皇焚書而藏在這裡的。西晉武帝時,河南汲縣有人在盜掘魏襄王陵墓時,從中發現了十幾萬根竹簡。經過當時學者的努力,從中整理出《竹書紀年》、《國語》等十六種圖書。不過到目前為止,我們還沒有見到戰國之前竹書的實物,近百年來考古發現的都是漢代以後的竹書。1972年山東臨沂銀雀山西漢墓葬中出土了近五千枚竹簡,其中最著名的是一部失傳了一千多年的珍貴典籍《孫臏兵法》。

 

漢語中有許多與竹書有關的典故,《史記》所記載的「韋編三絕」便是一例。它說的是孔於晚年特別喜歡讀《周易》,以至於韋編都斷了三次。成語「學富五車」則來自《莊子•天下》:「惠施多方,其書五車。」因為竹書體積較大,所以說惠施有五車竹書,應該不算誇張吧。還有其他成語如罄竹難書、斷簡殘編等等,也都是因竹書而言的。

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