人們常把隨便開口說話叫信口雌黃,「雌黃」是甚麼東西?

李善注引晉孫盛的《晉陽秋》說:「王衍,字夷甫,能言,於意有不安者,輒更易之,時號口中雌黃。」後人就因此將不顧事實的隨意批評或亂說稱為「信口雌黃」了。

「信口雌黃」這句成語是指有些人不顧事實地隨意批評或者亂說。「信口」二字容易理解,就是是隨口的意思,但是「雌黃」又是什麼呢?

 

雌黃是一種橙黃色的礦物,多為細粒狀、片狀或柱塊狀,也有為腎狀者,多有珍珠光澤,可用作顏料。古時寫字用的紙多是用黃檗染成的,據說用黃檗染紙可以防蟲蛀,因此古時的紙往往略帶黃色,所謂「青燈黃卷,面壁苦讀」就是指此。現代人寫錯字了可以用塗改液修改,與此相似,古人寫錯字時就用雌黃把錯字塗掉後再寫。宋人所作的《遁齋閑覽》上記載「……有誤字,以雌黃滅之,為其與紙色相類」。

 

「信口雌黃」這個成語源於《晉書•王衍傳》。王衍是東晉人,是當時有名的清談家。他擔任元城縣令時很少辦公事,而是經常約人在一起沒完沒了地閒聊。他最喜歡老子和莊子的玄理,和人清談時手裡還拿著塵尾拂塵。他侃侃而談時經常前後矛盾,漏洞百出,但即便別人指出他的錯誤或提出質疑,他也滿不在乎,甚至不假思索地隨口更改。於是當時的人們都說他是「口中雌黃」。李善注引晉孫盛的《晉陽秋》說:「王衍,字夷甫,能言,於意有不安者,輒更易之,時號口中雌黃。」後人就因此將不顧事實的隨意批評或亂說稱為「信口雌黃」了。

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