故宮被稱為「紫禁城」與「紫色」有關嗎?

紫禁城的「紫」其實和顏色無關,而是指紫微垣。紫微垣是星官名,是古代天象中最重要的三垣之一。

紫禁城的「紫」其實和顏色無關,而是指紫微垣。紫微垣是星官名,是古代天象中最重要的三垣之一。古人觀測天象和認識星辰的時候,常常把若干顆恒星組成一組,稱為一個星官。紫微垣由十五顆恒星組成,以北極為中樞成屏藩狀,古人認為紫微是天帝居住的地方。封建帝王以天帝之子自居,他們辦理朝政與日常起居的地方就是天下的中心,因此帝王的皇宮對應著天上的紫微宮。又因為皇宮是等級森嚴的封建社會中最髙級別的「禁區」,於是便用「禁」字來強調皇宮的無比尊嚴。

 

紫禁城可是名副其實的「禁區」。明清兩代的皇帝,出於維護皇權尊嚴和自身的安全的考慮,所修建的皇宮,既富麗堂皇,又壁壘森嚴。在宮殿重重,樓閣櫛比之外,還圍以十米多髙的城牆和五十二米寬的護城河,而且崗哨林立,戒備森嚴。明清皇帝及其眷屬居住的皇宮,除了為他們服務的宮女、太監和警衛人員之外,只有被召見的官員以及被特許的人員才能進入。平民百姓不用說觀賞一下樓台殿閣,就是看一看門額殿角,也是絕對不允許的。因此,明清兩代的皇宮,既喻為紫宮,又是禁地,紫禁城的名稱也得以廣泛流傳。

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