古書為甚麼是從左往右豎排的?

其實,從古至今,世界各地各種文字的書寫順序是各有不同的,總體上分為左行、右行、下行三種,一直保留至今。

我們現在的書寫習慣與古代漢字豎排向左行的順序是有極大差別的。其實,從古至今,世界各地各種文字的書寫順序是各有不同的,總體上分為左行、右行、下行三種,一直保留至今。左行如英文等;右行如阿拉伯文、希伯萊文等;下行如傳統的蒙古文、中國古籍印刷、有時的日語等。

 

這三種書寫方式,起源於不同的世界觀和書寫習慣。例如,從右向左寫,據說是為了對應神的方位,以北極星為中心定點,太陽起於東方(右),沒於西方(左)。這一書寫方式起源極早,並一直在閃族各語系中保留至今。希臘字母傳承自閃族字母(腓尼基),本來也是從右向左寫的,但後來卻反了過來,大概是因為用右手寫字,從右向左寫會擋眼。這一變化有一個過渡期。在這一階段,希臘文字曾實行過一段「牛耕體」,即一行向右,一行向左,甚至行序還有過自下而上的。到西元前500年左右,基本固定為現在通行的右行向下的順序。漢字的古代書寫,一向是直行向下的,極少例外。這一順序的起源與書寫材料有密切的關係。古時流行的書寫材料是竹簡和木牘,其紋理多為縱向,通常是單行書寫。人們習慣縱向持狹長的物體,一路向下書寫。又因為左手拿簡,右手執筆,寫完便按順序放在右手側,左手再去拿新簡開始寫,就形成了先上後下,從左到右的書寫習慣。

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