為甚麼「三隻手」是小偷的代稱?

「三隻手」這個詞原來是舶來品。

一般來說「三隻手」這個詞並非源於中國,而是舶來品,因為古籍中並沒有「三隻手」的記錄。雖說北宋有一個神偷綽號叫「三隻手」,但並不足以使三隻手流傳成為俗語。其來歷與古羅馬一位劇作家普勞圖斯有關。他寫過一百多部喜劇,如《一壇金子》、《孿生兄弟》等。這些作品風格幽默,情節生動,曾在羅馬舞台上風行一時。「三隻手」便出自《一壇金子》。戲中主人公尤克里奧,是一個出了名的老吝嗇鬼。在第四幕第四場時,尤克里奧丟失了一壇金子,他氣急敗壞地到處尋找,其中要一個奴才把手伸出給他看。他看了一隻手還要看第二隻,最後要奴才伸出第「三隻手」給他看。從此,「三隻手」便成了小偷的代名詞。

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