中國古代對彗星有何記載?

中國古代把彗星叫做星孛、蓬星、長星等。

中國古代把彗星叫做星孛、蓬星、長星等。古代關於彗星的記載,最可靠的是《春秋》中魯文公十四年(公元前613年)的彗星記錄:「秋七月,有星孛入於北斗。」是關於哈雷彗星的最早記錄。從魯文公十四年到清代宣統二年(1910年),史書對哈雷彗星出現有多達31次的詳盡記載,哈雷彗星繞太陽運行的平均週期是76年,因此大約每隔76年就會出現一次,1986年它再次出現。對哈雷彗星的記錄,中國比西歐早了七百六十餘年。

中國進入戰國時期後,對彗星的觀測已經積累了豐富的經驗。長沙馬王堆三號漢墓帛書中畫有29幅各種形狀的彗星圖。當時人們已經注意到慧星的不同形狀。他們繪出的彗尾,有寬有窄、有長有短、有彎有直、彗尾條數多少不一。彗頭也有很多不同形狀,而且十分科學。古人對彗尾的成因,也早已經有了正確見解,《晉書•天文志》說:「彗體無光,傅日而為光,故夕見則東指,晨見則西指。在日南北皆隨日光而指,頓挫其芒,或長或短。」1532年,歐洲才有類似的認識。此外,《新唐書•天文志》還記載了更為少見的彗星分裂天象。中國古代對彗星有多達500次以上的記載。近年來,世界各國的學者,常常借用我國的彗星記錄來研究彗星的週期和回歸等問題。20世紀50年代,法國人巴耳代在研究有1428顆的「彗星軌跡總表」之後說:彗星記載最好的,當推中國的記載。
 

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