《水經注》是一本怎樣的書?

 

中國古代一直都有描繪地理的學者,當然當時還沒有地理學家一詞。但是他們的工作就使的我們能通過他們的描述,知道當時中國的地理環境。其中一本重要的著作就是《水經注》,這本書可謂中國古代對於水系最為詳盡的描述。唐代詩人陸龜蒙有詩「高抱相逢各絕塵, 水經山疏不離身」

 

不過要知道《水經注》,先要知道什麼是《水經》。《水經》是中國第一部記述水系的專著,約一萬餘字,有說作者是晉代郭璞撰,另說是東漢桑欽撰。《水經》簡要記述了137條全國主要河流的水道情況。原文僅1萬多字,記載相當簡略,缺乏系統性。《水經注》則是酈道元在《水經》基礎上擴充撰成,記載的河流水道1252條,達三十萬餘字,共40卷。

 

《水經注》之所以備受古人重視,首先在於其記載的廣闊。雖說當時南北政權對立、分裂,但《水經注》記載的地理範圍並不為北魏疆域所限,對於當時南朝治下的自然山川、人文地理,酈道元都著力描述。《水經注》一書中,區域的劃分,完全以自然山川為界,一山一水、一草一木、一城一邑。

 

《水經注》還記載了大量的域外地理。酈道元作此書時,可謂廣集天下材料。不少他曾引用的書籍現在已經失佚,但是也因為如此《水經注》描述了當時中國人所知道的「全世界」。卷一《河水》篇中,酈道元詳細描述了古代印度東南部的恒河、印度河和孟加拉灣沿岸的水文地理和風土人情。在南方,記載的地理範圍達至今越南北部、柬埔寨和馬來半島。在北方,延及長城以外的沙漠地區;西南方則遠達藏緬。可以說,《水經注》記錄了酈道元時代已知的地理範圍。誠然,由於其足跡所限和文獻記載的不周,其中不乏荒誕不經的內容,但其目光已經超越傳統的華夏地域而達至「天下」。從這意義講,《水經注》是一部關於當時已知世界的地理著作。

 

其次,酈道元還具有地理變遷的觀念。《水經注》記載的河流有1252條,對於這些河流,酈道元無不窮其源流,追述其古今變化。其中最著名的當屬黃河的變遷。北魏以前,黃河曾經歷了兩次大規模的改道,一次是周定王五年(西元前602年),一次是王莽時期。《水經注》對這兩條黃河故道的走向都有詳細的描述,稱之為「大河故瀆」和「王莽河」。當時在華北平原,由於自然環境的變化和人為的影響,很多小河流已經乾枯,酈道元經實地考察,指出其「今無水」,並感歎「今古世懸,川域改狀」。《水經注》以河流為綱,詳細記載河流所經地區的自然地理和人文地理。在自然地理方面,有地形地貌、伏流瀑布、動物植物、自然災害等;在人文地理方面,則有城邑聚落、行政區劃、陵墓建築以及產業分佈,等等。在記錄每一項地理內容時,並不局限於當時的情狀,還詳細記載其歷史演變情況

 

最後,酈道元擅長地理描述,《水經注》雖然也對地理現象進行解釋,但更多的是客觀描述,稱之為描述地理學是恰當的。酈道元對地理現象的描述,最突出之處還在於描述地理現象的客觀真實。酈道元對地理現象的科學描述是建立在文獻分析和實地考察相結合的基礎上,酈道元一方面印證了古書的記載,從而對地理景觀有更深切的體會;另一方面,他還通過實地考察,更正了許多《水經》的錯誤和前人的訛傳。所以《水經注》可謂中國古代地理學的曠世之作。

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